FCC希望炸毁电缆盒。这里'什么是它的提案(而不会)做什么

由FCC的有线电视框计划混淆?这是一切意味着什么。

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上周,联邦通信委员会建议电缆盒业务被破坏,并提供了一个修复它的计划。

根据FCC的提议,电视运营商必须使用开放标准向任何设备提供视频。用户将能够从苹果或谷歌等电子品牌购买替代品,而不是从有线电视公司租赁昂贵的盒子。这些盒子可能更便宜,并且与今天的有线电视,卫星和电信提供商提供的更好的界面。

随着FCC的建议声音令人愉快,它也造成了相当多的混乱。不是每个人似乎都明白了提案将完成的事情,而且我上周阅读了初步覆盖后,我已经提出了自己的挥之不去的问题,所以我开始询问并收集更多信息。

以下是我了解到FCC的公开机顶盒提案的实际工作:

该提案可以将电视捆绑在流盒和智能电视机上,但是......

根据FCC的提议,电视运营商将通过他们的视频通过 互联网协议。因此,而不是将同轴电缆连接到电缆盒,并将其插入到电视中,您可以使用Wi-Fi或以太网连接从任何设备观看相同的精确通道。这些设备可以包括流盒这种苹果电视和火电视,更便宜的流媒体加密狗,如色谱,甚至是智能电视,这将完全消除对单独的盒子的需求。

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您的机顶盒选择不需要其中一个的输入。

......与netflix或hulu不一样

这是事情变得复杂的地方:基于IP的视频不一定是一样的 从互联网流媒体。如果您从Comcast获取电视捆绑,您仍然使用Comcast致力于其自身视频服务的电缆管道的部分。不同之处在于,沿途,该信号从电缆转换为您的流式传输框可以接受的Internet协议。

通过比较,在公共互联网上像netflix流等服务。它竞争带宽与您的房子中的所有其他互联网活动 - 从上传Facebook照片到播放在线游戏 - 在某些情况下甚至可能依赖于此 互联网数据帽。这些特征都没有适用于您的电缆公司在IP上提供的视频。

结果可能需要一些新硬件,但...

因为电视提供商不仅仅是流媒体互联网视频,所以它们仍然需要某种方式来转换电缆或卫星信号,并确保其内容安全地提供。这可能需要超过您已经拥有的流式硬件。

例如,COX可能要求您租用将视频传递到家庭网络的特殊电缆调制解调器。或者,您可能仍然必须租用单个电缆盒(UGH),然后可以在任何其他网络设备上启用视频。

目前,这个硬件在FCC的提议中求助作为“虚拟头” - 而不是在石头中设置,但您可能不会完全免费获得费用。 “你可能在短期内需要在房子里需要一些东西,”消费者倡导集团公众知识的高级员工律师John Bergmayer说。 “这只是一个究竟是什么样的开放问题。”

值得庆幸的是,FCC的提议包括一些账单透明度要求,以确保如果这一新硬件更便宜,电视提供商不能仅将任何成本节省到账单的其他部分。

......也许不是永远的,或者为每个人

好消息是在所有情况下都可能不需要额外的硬件。除了上面描述的“虚拟头部”解决方案,电视运营商也能够在自己的云服务器上托管整个转换和安全系统。这样,他们可以将基于IP的视频直接传送到家庭网络,其中您现有的媒体流媒体可以获得访问。

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在FCC提案下,电视提供商可以将IP视频传送到家庭网关设备或使用自己的云服务器。无论哪种方式,视频都传递到家庭网络上的流盒或智能电视。

一些主要电视运营商已经拥有这种能力。例如,康卡斯特正在使用基于云的解决方案 康卡斯特流视频服务,它针对绳索刀具,不需要在连接设备上观看视频的特殊硬件。其他提供商可能会随着自己提供的 有线盒免费电视计划.

“我们相信将发生的情况是随着时间的推移,电缆运营商可能会从家中的某种设备开始,但最终他们最终会迁移到云中的某些东西,”PVR总裁Ken Plotkin说:电视调谐器制造商Hauppauge。

这是不仅仅是定价,而且......

宣布提案此外,FCC指出了令人越来越高的电缆箱租赁费,即使其他电子产品已经更便宜,它就会增加185%。

但定价不是FCC的唯一理由。电缆盒也与现代媒体流媒体相比落后于时代,带有笨重的遥控器,老化接口和有限或无法访问流应用。有 例外但电视提供商之间的有限竞争意味着消费者可能无法选择最佳选择。

这就是为什么FCC的提议为设备制造商提供完全控制电视界面。例如,像Apple TV这样的设备可以重新排列Staid电缆菜单系统,或使用强大的SIRI语音命令实现。一个 亚马逊火电视 可以在单个接口下带电视和连接的家庭控制。 Tivo可能能够提供新的 时间转移或DVR功能 这不带标准的卫星盒。希望是,由于这些公司彼此竞争,创新将蓬勃发展。

有线电视公司不希望发生这种情况,这是他们提出的一个原因,该反补贴降级了整个付费电视体验到自包含的应用程序。他们将保持完全控制用户体验,以及哪些平台可以访问。结果可能是有限的应用程序支持,公共知识的Bergmayer注意到业界已经与经过身份验证的付费电视应用程序进行了拼凑的记录。 “如果有线电视公司写道,则只有一个应用程序,”他说。

康卡斯特Xfinity x1

像康卡斯特这样的公司宁愿控制电缆电视界面,而不是与替代品竞争。

......它仍然比Cablecard更好......

请记住,设备制造商已存在系统,以改变薪酬电视体验,称为CableCard。这是Tivo目前使用的是,例如,为电缆用户提供自己的DVR体验。

但与FCC的新提案相比,CableCard具有更多的限制。该系统仅适用于有线电视 - 不是卫星 - 它需要每个设备的单独卡。有线电视提供商可能会限制客户可能租赁的缆车卡片数量,并且设置可以是主要的麻烦。

Hauppauge的Plotkin经历了最后一个痛苦的痛点,已经花了几个小时试图在更换失败的Cablecard的设备后获得他所有的频道来出现。 “老实说,我是一个漂亮的技术人物。我是个工程师。他说,正常的消费者不会忍受这一点。“

由于所有这些头痛,大多数设备制造商都没有根据Cablecard提供的提供解决方案。一个更精简的替代方案可能会有更好的成功机会。

......假设它实际上发生了

现在,FCC没有授权任何要求。该机构仅提出了一套规则,并邀请公众意见。 Bergmayer说,FCC投票前的最终规则可能会有两年的实施期间,这可能会有几个月。

现在那么可能发生很多。通过总统选举即将来临,FCC董事长汤姆惠勒可能会在查看提案之前更换。并且鉴于视频行业的快速变化步伐,依赖于电缆或卫星提供商为您的付费电视包提供的想法似乎古怪的规则踢了。

但是,整个问题仍在带来 电缆公司充足的拳头,并重新讨论 什么可以是撕裂的电缆盒。无论接下来会发生什么,那就是值得的东西。

感谢Happauge的Ken Plotkin和公共知识的John Bergmayer全部背景知识。

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