Helm Audio Bolt DAC / AMP评测:惊人的超紧凑型转换器和耳机放大器

出色的音频性能;广泛的格式兼容性,包括MQA;优良的建造质量;以及99美元的价格标签使这款耳机配件变得轻而易举。

头盔音频螺栓DAC / AMP
Theo Nicolakis / IDG

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乍看上去
  • 头盔音频螺栓DAC / AMP

埃皮达鲁斯的古希腊圆形剧场被普遍认为是古代世界的奇迹。我会争辩说,对声学完美的崇高追求(尽管有时是西西弗(Sisyphean))是人类精神的基本组成部分。令人遗憾的是,即使现代技术取得了所有进步,我们最常用的设备(我们的智能手机和平板电脑)上的音频质量也会以某种方式退居第二位。

这些设备中将耳机数字信号转换为模拟信号的处理芯片非常糟糕或非常糟糕。此外,它们通常无法满足高性能耳机的需求。

传统上,添加舷外DAC或耳机放大器来获得该性能意味着牺牲便携性。多亏了Helm Audio,这种折衷已成为过去。 Helm Audio的Bolt DAC / AMP是一款超赞的超便携式DAC和放大器,仅需$ 99即可解码当今各种主要的高分辨率音频格式。阅读为什么我爱上Helm Audio的Bolt并将其命名为TechHive编辑推荐之选。

精湛的贴合度和光洁度

打开Helm Bolt的包装时,您会注意到的第一件事是该包装是Spartan。它包括Bolt DAC / AMP,一个USB-C母对USB-A适配器以及一个带有商标的自闭合便携袋。而已。

包装盒中的物品。 西奥·尼古拉基斯/ IDG

包装盒中的物品。

手持头盔螺栓,感觉就像是优质材料的优质产品。矩形耳机输入端采用磨砂黑色表面和方格象限进行密封,这使我可以牢固地抓住Bolt,以插拔耳机插孔。即使双手潮湿或出汗,我也有自信的抓地力。很好地关注细节,您可以通过长期使用欣赏它们。我无法评论这种出色的饰面是否会随着时间的流逝而磨损。

超紧凑外形的高性能

头盔螺栓的核心是ESS Sabre 9281A Pro,它是一个32位,两通道DAC和耳机放大器。关键卖点之一是ESS Saber DAC具有用于MQA回放的硬件MQA渲染器。这是DSD,WAV和每个主要的无损编解码器的补充。头盔螺栓将支持高达384kHz的PCM采样率。 Helm Bolt的信噪比为115dB。

多年来,我已经测试了几种外部DAC / AMP解决方案。尽管他们的表现令我着迷,但体积却是最大的缺点。 Helm Bolt的超便携式,灵活的外形是其主要特色。

Bolt DAC / AMP可以从Apple的Lightning-to-headphone适配器中获取线索:在Bolt DAC / AMP的一端,您可以找到USB-C连接器,而在另一个3.5mm输入端,还可以容纳Bolt的高电平科技电子。编织尼龙电缆连接两个组件。最终结果仅是3.75英寸长。

Helm Bolt适配器的尺寸与Apple的闪电耳机适配器和USB-C耳机适配器相比 西奥·尼古拉基斯/ IDG

Helm Bolt适配器的尺寸与Apple的Lightning到耳机的适配器以及USB-C到耳机的适配器相比。

我发现Bolt的小巧,超柔韧的外形是我在移动设备(或与此相关的计算机)上使用的所有舷外DAC中最实用,功能最强的一种。它很容易滑入任何口袋,夹克或背包。大约1.2盎司,一点也没压倒我。灵活的设计从未让我犹豫不决。而且Bolt不需要充电或变得非常火爆,这一事实使交易得以达成。

Bolt DAC / AMP不需要驱动程序。它具有与MacOS,iOS,Windows 10和Android兼容的USB-C输入。对于iOS设备(例如我的iPhone 12 Pro)和不带USB-C端口的计算机,Helm Audio的包装盒中包含USB-C到USB-A转换器。连接转换器,瞧!您可以在多种设备上使用Bolt DAC / AMP。

为了与旧式设备连接,Helm Bolt带有USB-C母对USB-A公适配器。 西奥·尼古拉基斯/ IDG

为了与旧式设备连接,Helm Bolt带有USB-C母对USB-A公适配器。

尽管Apple最新的iPad具有USB-C连接器,但您可能想知道如何与iPhone或基于Lightning连接器的iPad架起桥梁。答案很简单,只需拿起Apple Lightning-to-USB相机适配器或Apple Lightning-to-USB-3相机适配器。我购买了这两个适配器。两者均具有Lightning-to USB-A连接,并且性能相同。

有关如何连接到Apple的USB适配器之一的详细视图。 西奥·尼古拉基斯/ IDG

有关如何连接到Apple的Ligntning-to-USB适配器之一的详细视图。

一些小小的打ic

我会注意到我在审查期间遇到的两个小问题:我在Mac,Windows 10 PC和基于USB-C的iPad上通过其USB-C连接器使用了Helm Bolt。除了Mac上的一个异常异常,我将其缩小为Qobuz桌面应用程序后,与Helm Bolt结合使用时,一切都运行良好。

首次插入Helm Bolt时,Mac会将Audio MIDI应用程序(位于Mac上的Utilities文件夹中)的Bolt的主音量设置为1.0(100%)。潮汐通知我音量过大,并自动对其进行了调整。 Apple Music Apps在应用的音量控制中优雅地处理了它。不是Qobuz。

音量是如此之大,以至于几乎炸毁了我的耳朵,Quobuz应用程序中超过5%的音量实在是太荒谬了。我发现解决此问题的唯一方法是进入“音频MIDI”应用程序并将主音量减小到50%或更少。之前,我在Qobuz桌面应用程序上遇到过一些奇怪的事情,如果在Mac上将Qlmuz与Helm Bolt一起使用,则应对我遇到的这种体积异常情况保持谨慎。

Helm Audio Bolt的USB适配器的详细视图。 西奥·尼古拉基斯/ IDG

Helm Audio Bolt的USB适配器的详细视图。

连接USB-C至USB-A适配器以在iPhone 12 Pro上使用时,我经历了第二个异常。即使Bolt的电源/空闲指示灯会亮起蓝色,但Bolt DAC / AMP仍无法在我的iPhone 12或任何USB-A计算机端口上使用。音频将仅来自我的iPhone扬声器,而Bolt永远不会显示为扬声器输出选项。 Helm Audio向我发送了替换的USB-C至USB-A适配器和宾果游戏!一切正常。万一您遇到类似问题,则可能是USB适配器。

THX认证

Bolt DAC / AMP已通过THX认证,这很重要。 THX认证是A / V世界质量和性能的金标准。 THX认证流程需要对产品进行400多次测试。该产品还必须满足精确的制造标准。生产后再次对产品进行一致性测试。 Helm Audio表示Bolt DAC / AMP的THX认证适用于超低谐波,串扰和交叉失真。

Helm Audio指出,其设计是这种低失真的本质部分。头盔螺栓将DAC与USB连接器物理隔离。头盔螺栓还使用三振荡器设计来锁定频率。该公司声称这两个设计功能极大地提高了Bolt的性能。

自动阻抗和信号感应

Bolt DAC / AMP自动检测耳机的阻抗并相应地设置输出电平(对于小于150欧姆的阻抗为1V,对于150欧姆或更高的阻抗为2V)。

Bolt DAC / AMP为您提供了当前采样率回放的可视指示器。蓝色表示Bolt DAC / AMP具有电源(空闲状态)或信号小于或等于48kHz。红色表示大于48kHz的高分辨率信号。洋红色表示MQA含量,与采样率无关。 LED指示灯非常有效,我唯一有建设性的意见是Helm Audio团队应考虑将空闲状态颜色更改为另一种颜色(也许是绿色),以便消费者可以调试任何潜在的异常情况。我还指出,播放MQA内容时,洋红色LED似乎是单独的蓝色和红色光的混合。因此,从倾斜角度观察​​时,光线看起来主要是蓝色或主要是红色。

头盔螺栓上有一个LED指示灯,用于显示信号格式和采样率。曼格塔指示 西奥·尼古拉基斯/ IDG

头盔螺栓上有一个LED指示灯,用于显示信号格式和采样率。洋红色表示存在MQA信号。

启发性的聆听体验

我在iPhone 12 Pro,iPad Pro和Macbook Pro上测试了Helm Audio Bolt DAC / AMP。为了在iPhone 12 Pro上进行测试,我使用了前面提到的Apple Lightning-to-USB适配器。潮汐提供了所有原始资料。我着重介绍了分类为潮汐母带的航迹,这些航迹由MQA编码。

在测试期间,我使用了各种耳机,包括Oppo PM2平面磁性耳机B&W PX和Beyerdynamic Amiron Home;但是我在下面的评论将反映我使用Focal Clear和B的经验&W P9签名耳机。

我想到的第一个也是最自然的问题(我想是您的)是Helm Bolt与计算机上内置的耳机输出或Apple出售的Lightning-to-heading耳机适配器相比如何。

好吧,很快就可以完成比较。

首先,我将Helm Bolt安装在Apple的Lightning-to-headphone适配器上。头盔螺栓对音乐的影响令人震惊。听赫尔姆·博尔特(Helm Bolt)的音乐表演就像进入每家高端音频商店的圣殿里一样。音乐声场捕捉到立即可识别的三维层。乐器和人声收紧,站在牢固的空间和时间中。特别是乐器表现出更多的精致,质感和空气感。

要与带有闪电接口的iPhone或iOS设备一起使用,我使用了其中一种闪电到USB 西奥·尼古拉基斯/ IDG

要用于带有Lightning接口的iPhone或iOS设备,我使用了 

苹果的Lightning-to-USB适配器。

相比之下,通过Apple Lightning适配器在iPhone 12 Pro上聆听是一件令人沮丧的事情。音乐是扁平的,来自二维声音舞台。最重要的中音是混音器。我经常注意到低音膨胀。和高端?没意思它缺少头盔螺栓所带来的美味,空气,微光和兴奋。

聆听潮汐大师Sting专辑中的“脆弱(Live)”这样简单的内容 我的歌 揭示了两个适配器之间的差异。

头盔螺栓使DominiqueFils-Aimé的“崛起”栩栩如生。敲击音符具有权威性,分量,精确度和无情的打击。这就是应该体验真实低音的方式。相同的音符比较呆板,没有动力,并且在Apple耳机适配器上平坦。通过两个不同的适配器听同一首歌是完全不同的情感体验。

如果您喜欢底端授权,那么您会喜欢Helm Bolt如何呈现低音音符。 Eiji Oue指挥的明尼苏达州管弦乐队在亚伦·科普兰(Aaron Copeland)的“普通百姓的歌颂”上演奏低音鼓声时,陶醉在着魔像和铁砧般的威力下。但一直以来,低音音符都绷紧,清晰,纹理细腻。如果将Helm Bolt AMP / DAC与高性能耳机配对,则可以像通过任何高性能耳机DAC / AMP一样深入了解音乐并剥离细微的乐器层。

聆听丽莎·杰拉德(Lisa Gerrard)的《优雅》 不朽的回忆 y就是一个例子。在使用Focal Clear进行聆听时,Apple转接器喜欢涂抹Gerrard女士的人声。实际上,回到Apple适配器通常会对我产生疲劳的影响。尤其是“优雅”的聆听体验使我身体上感到焦虑。当我切换并通过带有Focal Clear的Helm音频螺栓收听“优雅”时,我的身体会做出反应并放松。杰拉德(Merr。Gerrard)轻描淡写的歌声和惯用语的歌词立即吸引了我,迷住了这首歌。

将Helm Bolt与Tidal桌面应用程序一起使用。 西奥·尼古拉基斯/ IDG

将Helm Bolt与Tidal桌面应用程序一起使用。

不论类型或艺术家,体验都是相同的:古典,摇滚,爵士,随便你怎么说。头盔螺栓从专辑中释放了琳达·朗斯塔特(Linda Ronstadt)的水晶嗓音“我(出于感情原因而爱你) 出于情感上的原因。 Bolt DAC / AMP使Ronstadt女士的人声具有非凡的纯度,细节和空气感-栩栩如生。相比之下,苹果的耳机适配器所做的是彻头彻尾的犯罪。钢琴音符缺乏细节和空气感,罗恩施塔特(Ronstadt)女士的人声变得平淡,而且我敢说没有涉及。我来回走了,每次都对差异感到难以置信。当有关“感性原因”的萨克斯弦通过头盔螺栓以异常光滑,干净的顶端插入时,我被卖了。

发烧友无脑

Helm Audio的Bolt DAC / AMP是其中一款产品,其价格,性能,制造质量和外形使其成为名副其实的产品。只需$ 99美元,Bolt DAC / AMP就可以显着改善我在每台设备和耳机上测试的每首歌曲的音频质量,动态效果和情感吸引力。 Helm Audio的Bolt毫无疑问是赢家,我希望很快会成为发烧友的宠儿。

如果您正在寻找一种超薄外形的DAC和放大器,它能以超紧凑的外形解码每种主要的高分辨率格式(包括MQA),那么您就可以自己购买Bolt DAC / AMP。就我而言,我计划购买我的评论样本并将其永久保存在我的便携式音频收藏中。强烈推荐。

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乍看上去
  • Helm Audio Bolt DAC / AMP的出色音频性能;能够解码每种主要的高分辨率音频格式,包括MQA;超紧凑的外形; 99美元的价格使其成为必备设备。

    优点

    • 惊人的音频性能超越了类似尺寸的适配器
    • 具有MQA和DSD解码功能的32位/ 384kHz DAC
    • 随附适用于iOS和旧版设备的USB-C至USB-A适配器
    • 即插即用,无需驱动程序,外部电源或充电

    缺点

    • 基于Lightning的iOS设备需要Apple Lighting-to-USB适配器
  
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